Nederlands
Gamereactor
reviews
Agatha Christie - Murder on the Orient Express

Agatha Christie - Murder on the Orient Express

Ondanks enkele kleine hobbels onderweg, is Murder on the Orient Express een snelle thriller die je helemaal tot het einde van de lijn wilt volgen.

HQ

Hercule Poirot is aan boord gegaan van de luxueuze Orient Express-trein naar Parijs. Niet lang na het vertrek uit Istanbul komt de trein echter vast te zitten in een sneeuwstorm en alsof dat nog niet genoeg is, wordt de raadselachtige zakenman Ratchett vermoord teruggevonden. Terwijl de passagierslijst vol verdachten blijkt te staan, heeft de Belgische meesterdetective zijn handen vol aan het opsporen van wat een gecompliceerde en verreikende samenzwering blijkt te zijn.

Agatha Christie - Murder on the Orient Express

Als je het originele moordmysterie van Agatha Christie uit 1934 hebt gelezen of een van de talloze verfilmingen hebt gezien, weet je waar je aan begint met het avonturenspel Murder on the Orient Express van Microids. Waar het allemaal mee eindigt, is echter een verrassing. De ontwikkelaar Microids Lyon heeft ervoor gekozen om het klassieke misdaadverhaal, dat zich nu afspeelt in het jaar 2023, uit te breiden, voort te zetten en in sommige opzichten te moderniseren. Het is een beslissing die de ervaring in alle opzichten verbetert, of je nu bekend bent met het origineel of niet.

De grootste toevoeging aan het originele script komt in de vorm van de Amerikaanse detective Joanna Locke. Verschillende hoofdstukken volgen haar onderzoek naar de familietragedie die ten grondslag ligt aan de dramatische gebeurtenissen in de trein. Met hun harde, op echte misdaad geïnspireerde sfeer vormen de hoofdstukken van Locke een mooi contrast met de comfortabelere whodunnit van Poirot. Tegelijkertijd stellen ze je ook in staat om te ontsnappen aan de vijf krappe treincoupés van de Orient Express, waarvan de eentonigheid een probleem had kunnen vormen in het ongeveer tien uur durende spel.

Dit is een ad:

Naast het uitgebreide achtergrondverhaal krijgen we ook een paar gloednieuwe slothoofdstukken waarin Locke en Poirot moeten samenwerken om een nieuwe draai te geven aan een van de beroemdste eindes in de misdaadgeschiedenis. Het verhaal bevat weinig dramatische scènes en behandelt geen hedendaagse politieke of filosofische kwesties. Toch behoort Murder on the Orient Express tot de beste gameverhalen van het jaar, want het is ronduit indrukwekkend om zoveel draden aan elkaar te kunnen breien tot een scherp keurslijf van een verhaal - zonder een enkel opmerkelijk plotgat. Er zijn echter enkele problemen met het tempo van de game die de ervaring een beetje naar beneden halen, en verschillende personages kunnen wat meer diepgang gebruiken.

Agatha Christie - Murder on the Orient Express
Agatha Christie - Murder on the Orient ExpressAgatha Christie - Murder on the Orient Express

Nu zou Murder on the Orient Express niet de eerste game van de afgelopen tijd zijn die erin slaagt om met een intrigerend verhaal te jongleren, maar de bal laat vallen als het op gameplay aankomt. Gelukkig is dat hier niet het geval. Microids Lyon volgt de trend van veel recente detectivegames die de point-and-click-formule van weleer achterwege laten en een overvolle iteminventaris vol met allerlei spulletjes en beetjes afschaffen. In plaats daarvan moet je een reeks mentale aanwijzingen bijhouden en verbinden - een taak die al snel moeilijk wordt als Poirot wordt gesponnen in een strak geweven web van rode haringen en tegenstrijdige alibi's.
Gelukkig houdt de game alle informatie en taken bij in een mindmap die geïnspireerd lijkt op de nieuwere Sherlock Holmes-games van Frogwares. Je hoeft echter niet zelf de puntjes op de i te zetten. In plaats daarvan moet je Poirot soms helpen door relatief eenvoudige vragen over de zaak te beantwoorden, een alibi te controleren of een opeenvolging van gebeurtenissen na te bootsen. Waar je in de meeste andere games in de schoenen van de hoofdrolspeler kunt stappen, voelt dit meer alsof je in de voetsporen treedt van Poirot, wiens denken altijd een stap of twee vooruit is.

Dit is een ad:

Dit klinkt misschien als kritiek, en tot op zekere hoogte is het dat ook, omdat de puzzels vaak te eentonig of triviaal worden. Maar de beheersbare moeilijkheidsgraad maakt van het spel een digitale pageturner die moeilijk weg te leggen is. Je zit nooit lang vast, en hoewel de puzzels je grijze massa niet aan het werk zetten, houden ze je wel scherp, zodat je de beroemde detective kunt bijhouden. Het is dan ook jammer dat de ontwikkelaar - net als het verhaal het tempo opvoert - aan de noodrem trekt en uit het niets een aantal zeer moeilijke puzzels introduceert die je voortgang vertragen. Over het algemeen is de moeilijkheidsgraad gewoon te ongelijk.

Agatha Christie - Murder on the Orient Express

Je hoeft geen scherp oog van Poirot te hebben om te zien waar Murder on the Orient Express een beetje tekortschiet. De grafische stijl is behoorlijk, maar afgezien van de levendige gezichten die een gulden middenweg bereiken tussen realisme en een op stripboeken geïnspireerde stijl, ontbreekt het detailniveau een beetje, zoals blijkt uit de gepixelde screensaver die langs de ramen van de Orient Express zoeft. De soundtrack is redelijk goed, met sterke uitvoeringen van met name de twee hoofdpersonages, en acceptabele stemacteurs van de rest. En hoewel de muziek wel wat meer variatie kan gebruiken, ondersteunt het de stemming altijd effectief.

Hoewel het (aantoonbaar beperkte) budget van de game soms door de presentatie heen schijnt, geldt dat ook voor de liefde van de ontwikkelaar voor het bronmateriaal. De game geeft de sympathieke, bijna komisch zelfverzekerde houding van Poirot volledig weer, en zijn goed getrimde snor staat vaak centraal - je kunt zelfs gouden snorren in elk hoofdstuk vinden die als verzamelobjecten fungeren. Er zijn ook tal van verwijzingen naar Christie's romans, het misdaadgenre en andere games, en er is zelfs een grappige reeks die de draak steekt met veel te behulpzame sidekicks.

Agatha Christie - Murder on the Orient ExpressAgatha Christie - Murder on the Orient ExpressAgatha Christie - Murder on the Orient Express

Het spreekt bijna voor zich dat Murder on the Orient Express voor de meeste mensen onder de radar bleef toen het in de drukke maand oktober werd uitgebracht. Maar als je een voorliefde hebt voor misdaadromans of detectivespellen, is dit een spel dat je niet mag missen. Dim de lichten, zet een kopje thee en begin aan een dodelijke maar onvergetelijke reis met Poirot.

07 Gamereactor Netherlands
7 / 10
+
Boeiend en verrassend verhaal. Eenvoudige en soepele gameplay. Atmosferische soundtrack. De liefde voor het bronmateriaal spat er vanaf.
-
Grafisch een beetje teleurstellend. Enigszins ongelijk tempo. Te veel fluctuatie in moeilijkheidsgraad.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen