Nederlands
Gamereactor
reviews
American Arcadia

American Arcadia

Call of the Sea's Out of the Blue is terug met zijn nieuwste avonturenpuzzelspel dat ons meeneemt naar een fictieve totalitaire stadstaat.

HQ

Out of the Blue verraste me een paar jaar geleden grondig met zijn avonturenpuzzelspel, Call of the Sea, een spel dat een mysterieuze verhaallijn combineerde met complexe maar boeiende first-person puzzelproblemen. Onnodig te zeggen dat ik reikhalzend heb uitgekeken naar het volgende werk van de ontwikkelaar, American Arcadia.

In veel opzichten lijkt American Arcadia erg op Call of the Sea. Het verhaal is nog steeds opgebouwd rond een meeslepend en intrigerend mysterie dat zich ontrafelt naarmate het verhaal vordert, en er zijn meerdere gelegenheden waarbij je omgevings- en fysieke puzzels moet oplossen vanuit een first-person perspectief. American Arcadia onderscheidt zich echter van de vorige titel door ook een verscheidenheid aan platformniveaus en secties te introduceren die uitsluitend een 2.5D-perspectief gebruiken.

HQ

In wezen is dit een spel dat draait om twee hoofdrolspelers. Aan de ene kant heb je Trevor, een burger van de fictieve stad Arcadia (die bestaat als onderdeel van een realityshow die het leven van de nietsvermoedende inwoners volgt) die met de hulp van secundaire hoofdrolspeler Angela probeert te ontsnappen aan de controlerende staat. De delen van Trevor maken allemaal gebruik van het 2.5D-perspectief en proberen de gameplay te evolueren door ook camera- en bewakingsmechanismen op te nemen, zodat je Trevor als Angela in veiligheid kunt brengen. Dit deel van de gameplay doet me in ieder geval veel denken aan de Oddworld-serie. Wat Angela betreft, dit is waar de meer typische gameplay die we gewend zijn van Out of the Blue van kracht wordt, terwijl je door Angela's ogen speelt en puzzels moet voltooien, waaronder het leiden van een opdringerige en verdachte baas van je geur en je ook een weg banen door een enorm gebouw dat wordt beschermd door meerdere deuren die verschillende sleutelkaarten nodig hebben om te openen. Dit deel van de gameplay is bijna meer een escape room-ervaring, en nogmaals, erg verwant aan die van Call of the Sea.

Dit is een ad:

Hoewel de twee verschillende gameplay-stijlen goed werken, zijn de first-person delen veel boeiender dan de 2.5D-secties. Dit komt vooral omdat er slechts beperkte mechanische diepte is in het 2.5D-gedeelte van de gameplay, en het grootste deel van de diepte komt in de vorm van stealth, wat onmiddellijk mislukt als je een fout maakt. Er is heel weinig ruimte om fouten te maken in dit deel van het spel, en hoewel dat ervoor zorgt dat het een goed en spannend tempo behoudt, kan het frustrerend zijn om delen van het level opnieuw te moeten spelen omdat je een kleine en aanvankelijk schijnbaar onbeduidende fout hebt gemaakt.

Wat betreft de first-person puzzeldelen, hoewel veel van deze levels de nuance en complexiteit van Call of the Sea missen, komt American Arcadia hier goed tot zijn recht. Out of the Blue heeft een talent voor het maken van interessante puzzels, en hoewel sommige een beetje te simpel zijn, vermaakt de meerderheid met unieke mechanica die je scherp houdt, en sommige zijn zelfs echte hoofdkrabbers.

American Arcadia
American ArcadiaAmerican Arcadia
Dit is een ad:

Hoewel het puzzelen en platformen belangrijk is, vergelijkbaar met Call of the Sea, lijkt American Arcadia je echt naar binnen te trekken met zijn verhaallijn en verhaal, en dat lukt hier. Het verhaal is erg 1984 in zijn stijl, met Trevor die ontsnapt aan wat in wezen een totalitaire staat is die volledige controle heeft over zijn burgers die zich niet bewust zijn van hoe de rest van de wereld werkt. Het is een nogal volwassen en complex verhaal waarbij je je constant afvraagt wat je ervaart.

De manier waarop het verhaal zich presenteert is ook nogal ongebruikelijk en fris. Naarmate het verhaal zich ontrafelt, krijg je tussenfilmpjes waarin je Trevor en Angela de gebeurtenissen ziet vertellen die hen bij elkaar hebben gebracht, en hoewel het een interessante manier is om het reguliere verhaal te doorbreken en een voorbode te zijn van wat er daarna komt, haalt de voorafschaduwing een beetje de angel uit de belangrijkste verhaalgebeurtenissen. Ik moet hier ook zeggen dat Yuri Lowenthal en Krizia Bajos uitstekend zijn als Trevor en Angela, en echt passen bij de rollen die ze in dit spel spelen.

Hoewel ik duidelijk heb gemaakt dat de puzzels veel beter zijn in een first-person perspectief, heeft de 2.5D-weergave de 3D-weergave op één cruciaal gebied verslagen: visuals. American Arcadia is een zeer opvallend spel met een uniek en veelhoekig ontwerp dat veel kleuren gebruikt om op te vallen, en sommige van de scènes en decorstukken die Out of the Blue voor dit spel heeft gemaakt, zijn eenvoudig gezegd, behangwaardig. Dit is echt een prachtig spel en je zult de tijd nemen om de omgeving te waarderen tijdens je ontsnappingspogingen.

American ArcadiaAmerican Arcadia

Net als Call of the Sea is American Arcadia ook een game die niet veel diepgang heeft buiten het verhaal dat het wil weven. De gameplay en mechanica zijn rudimentair en eenvoudig op te pikken, er zijn geen verzamelobjecten of extra uitdagingen en speurtochten om te ondernemen, je bent gewoon getuige van en speelt door het verhaal totdat de aftiteling rolt, en dat betekent ook dat het spel niet veel herspeelbaarheid heeft, als dat iets is dat je stoort.

Maar al met al is American Arcadia een leuk en boeiend spel. Out of the Blue is duidelijk getalenteerd in het vertellen van verhalen en heeft een talent voor het maken van interessante puzzels, maar ik kan het niet helpen, maar ik kan het niet helpen, maar ik heb het gevoel dat deze game het soms een beetje te veilig speelt met hoe eenvoudig veel van zijn mechanica en gameplay-systemen zijn. Het is niet hands-on genoeg zoals Call of the Sea om de puzzels de ervaring naar nieuwe hoogten te laten brengen, en met name de zijwaarts scrollende 2D-platformonderdelen kunnen meer frustreren dan vermaken. Maar als je op zoek bent naar een nieuw avonturenspel om je avonden te vullen nu de drukte en drukte van 2023 vertraagt, dan is American Arcadia zeker de moeite van het bekijken waard.

07 Gamereactor Netherlands
7 / 10
+
Interessant verhaal. Puzzels zijn boeiend. Geweldige uitvoeringen van de cast.
-
2D-platformonderdelen zijn een beetje plat en kunnen frustrerend zijn. Beperkte herspeelbaarheid.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen