Nederlands
Gamereactor
reviews
Lunark

Lunark

Een futuristisch verhaal ontmoet hedendaags gameontwerp en pixelafbeeldingen in dit 2D-actiespel. Er is veel charme en entertainment, maar enige frustratie doet helaas afbreuk aan Conny's ervaring ...

Iedereen die nog steeds denkt dat pixelgraphics een uitstervende kunstvorm zijn, heeft zijn tenen niet in de indie-scene gedompeld. Het is daar springlevend, en Lunark is daar een van de vele uitstekende voorbeelden van. Gemaakt door eenmansstudio Canari Games en echt gemaakt door 2824 mensen via een succesvolle Kickstarter, Lunark is een viering van veel dingen. Misschien wel het meest opvallende is dat het laat zien hoe een sterke focus op een eenvoudig verhaal en uitgeklede spelmechanica een solide basis kunnen zijn voor dit soort ervaringen. Lunark is een avontuur dat op een vaak mooie en vermakelijke manier hulde brengt aan zijn roots en inspiraties, maar helaas niet zonder zijn tekortkomingen.

Lunark introduceert zich met een filmische opening, en gaat op dezelfde voet verder. In een dystopische toekomst tegen een achtergrond van gigantische wolkenkrabbers, vliegende auto's en hightech omgevingen, vinden we onze hoofdpersoon Leo, die onder mysterieuze omstandigheden al snel op de vlucht is. Een groot deel van het verhaal is traditioneel, maar het feit dat de game inspiratie haalt uit zoveel dingen maakt het des te charmanter. Want naast de pixels zijn er ook spelmechanieken die echt ademen en aanvoelen als een eerbetoon aan het verleden.

Iedereen die er op dat moment bij was, zal elke beweging herkennen die Leo kan maken. Bewegingen en sequenties voelen aan als het ervaren van een verscheidenheid aan games uit de jaren 80 en 90, die de game uiteraard met veel bewustzijn benadert. De bewegingen zijn niet per se beperkt, ze moeten alleen met precisie worden uitgevoerd. De uitdaging dat een sprong op het juiste moment moet worden uitgevoerd, leidt tot veel vallen en opstaan, maar eventuele frustratie ligt zelden in de gameplay-sequenties, maar eerder in een enigszins inconsistent systeem van checkpoints. Soms word je gedwongen om langere delen opnieuw te doen wat gewoon saai aanvoelt, en als je tijdens een level een pauze wilt nemen om later het spel opnieuw te beginnen, word je vaak terug naar het begin gedwongen. Een vreemde en straffe ontwerpkeuze die aanvoelt als een harde klap voor het verder over het algemeen succesvolle tempo van de game.

Lunark

Veel van de levels in Lunark zijn een beetje een puzzel op zich, of het nu gaat om de bewegingen die je moet maken of het uitzoeken hoe je verder moet. Soms wordt het pad geblokkeerd door vijanden en hoewel Leo is uitgerust met een geweer met onbeperkte munitie, moet het wapen na een paar schoten afkoelen. Gelukkig kunnen ontmoetingen met vijanden echter beperkt blijven tot het een-op-een behandelen van hen, maar er zijn enkele delen waar het ontwerp een beetje als een mislukking aanvoelt en een van de drie harten waarmee je begint, moet worden opgeofferd om vooruitgang te boeken. Net als bij de bovenstaande kritiek op checkpoints, zijn sommige levels gevuld met te veel obstakels om te overwinnen. Natuurlijk moeten er uitdagingen zijn, absoluut, maar als speler word ik liever uitgedaagd door obstakels die één voor één moeten worden opgelost, in plaats van chaos op het scherm te creëren alleen maar omwille van het. Zeker als de dood me een beetje terugdrijft.

Dit is een ad:
Lunark

Lunark heeft veel charme in zijn pixelachtige graphics, waar ik vooral hou van hoe het leven geeft aan dingen zoals een bar versierd met neonreclames of andere omgevingen waar de details tot leven komen. Over het algemeen slagen de graphics het beste in futuristische en kleurrijkere omgevingen. Er zijn een paar te veel donkere grotten en andere sombere plekken waar de pixels nogal vlak aanvoelen, al begrijp ik dat sommige omgevingen zijn opgenomen omwille van afwisseling en uitdaging. Er zijn ook enkele korte charmante cutscenes die ik leuk vond en de animaties in het spel zijn echt top. Helaas is de meest opvallende beperking van de graphics, afgezien van de eerder genoemde donkere locaties, onze nogal saaie en anonieme protagonist. Ik had ook graag een meer memorabele en levendige soundtrack gehad die de ervaring had verhoogd, omdat de muziek van de game helaas niet erg indrukwekkend is.

Natuurlijk begrijp ik ook de liefde voor het spelontwerp van vroeger, ook al voelt het geforceerde springen op een bepaald frame, of de geforceerde stijfheid in het algemeen, vaak gewoon traag en saai aan. Ik had liever een betere flow gehad en een minder geforceerde manier om het moeilijk te maken met een spelontwerp dat mij als speler vaak straft om het "als toen te laten voelen". Klimmen en timingsprongen zijn op veel momenten leuk, maar de meeste sequenties voelen saai aan als ze zo repetitief zijn. Er zijn genoeg verrassingen in zowel het ontwerp, het verhaal als waar de game je mee uitdaagt, maar het geheel wordt naar beneden getrokken door een aantal ronduit saaie omgevingen, en wanneer een doodsval of iets anders me dwingt om dezelfde reeks opnieuw te spelen, voel ik me meestal gefrustreerd.

LunarkLunark
Dit is een ad:

Lunark is in veel opzichten een vermakelijke indiegame met tal van goede ideeën. De pixelafbeeldingen zijn een van de vele redenen waarom het een charme heeft die moeilijk te weerstaan is, maar het spel is vooral een reis naar hoe games vroeger in veel opzichten aanvoelden. Maar ook al begrijp ik dat de ietwat trage controle een bewuste keuze is, het is vaak ook de bron van momenten van pure frustratie. Deze hadden tegengegaan kunnen worden als er betere checkpoints waren geweest en persoonlijk had ik hier meer plezier aan beleefd. Tegelijkertijd denk ik dat het voldoende is om naar de foto's te kijken om te zien of Lunark het soort retro-klassieke actiegame is dat bij je past en ondanks de negatieve kanten zijn er grote delen die eigenlijk heel succesvol aanvoelen.

Lunark
06 Gamereactor Netherlands
6 / 10
+
Mooie pixel graphics, verschillende slimme en vermakelijke sequenties, veel klassieke inspiraties dragen bij aan een grote dosis charme.
-
Inconsistente checkpoints, sommige saaie omgevingen, controles kunnen soms bestraffend zijn.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen