Nederlands
Gamereactor
reviews
Prince of Persia: The Lost Crown

Prince of Persia: The Lost Crown

Ubisoft keert terug naar de 2D-ruimte om een frisse (klassieke) draai te geven aan de Prince of Persia-serie, maar is het genoeg om het jaar sterk te beginnen voor het Franse bedrijf of valt het plat?

HQ

Toen Prince of Persia: The Lost Crown vorig jaar tijdens Summer Game Fest werd aangekondigd, was ik aanvankelijk een beetje sceptisch over het spel. Ik was niet zeker van de art direction en de recente ellende van de serie speelde ook in mijn hoofd. Maar een paar dagen later kreeg ik de kans om het spel voor het eerst te spelen en de meeste van mijn zorgen werden weggenomen. Sinds die warme zomerdag heb ik een paar verschillende kansen gehad om The Lost Crown te ervaren, en elke keer ben ik een beetje meer geïntrigeerd geraakt door het spel en de verscheidenheid aan mechanica die het met zich meebrengt. Maar de grote vraag is of deze 2D Metroidvania het voor zijn volle duur weet te vermaken?

Het antwoord op die vraag is simpel. Ja, ja dat doet het. Maar het is geen complete en ongeremde overwinning voor Ubisoft. Allereerst wil ik zeggen dat de 2D-stijl hier moeiteloos werkt en dat de manier waarop de gameplay wordt gepresenteerd van topklasse is. Dit is een vloeiend, snel, spannend avontuur dat je vanaf minuut één scherp houdt tot de aftiteling rolt, door zijn lastige platformactie en uitdagende vijanden. Op deze manier is het door en door Prince of Persia. Bovendien zijn de Metroidvania-elementen redelijk goed gepresenteerd. Je zult muren tegenkomen en niet verder kunnen komen of verder kunnen verkennen zonder de juiste vaardigheid of tool, en dit is ongeveer net zo voorspelbaar en vertrouwd als elke andere Metroidvania door de jaren heen. Het nieuwe screenshot-mechanisme waarmee je een foto kunt maken van een plaats die je hebt bezocht om je eraan te herinneren waarom je daar zou moeten/moeten terugkeren, helpt natuurlijk bij de voortgang. Het punt is dat het op een fundamenteel niveau werkt, maar het grootste probleem van Ubisoft is hoe het de Metroidvania-aanpak en het overkoepelende verhaal van deze game met elkaar verbindt.

HQ

Als je het nog niet wist, The Lost Crown gaat eigenlijk niet over de Prince of Persia. In plaats daarvan neem je de controle over een krijger die bekend staat als Sargon, aangezien hij de taak heeft om de jonge Prince te redden van zijn ontvoerders. Kort daarna ontdek je een complot dat Sargon's overtuigingen en begrip van de wereld op zijn kop zet, en dit leidt de held op een reis door de tijd om het motief achter de ware antagonist te ontdekken en ook hoe je ze kunt verslaan. Het verhaal neemt Sargon mee over de hele locatie van Mount Qaf, een legendarische plek waar tijd niet langer in lineaire zin werkt, en dit is waar de Metroidvania-elementen weer binnensluipen, omdat je unieke biomen moet bezoeken, taken moet voltooien, met personages moet praten, nieuwe vaardigheden en uitrusting moet verwerven, allemaal op weg naar een destructief eindgevecht. Het idee is prima en redelijk, maar in de praktijk komt het meer over als een reeks hoepels waar Sargon doorheen moet springen om zijn uiteindelijke bestemming te bereiken.
Het mist finesse in de manier waarop het zijn verhaal overbrengt, en evenzo, aangezien een groot deel van het verhaal wordt verteld via pop-updialoogvensters, heeft het niet dezelfde ernst als andere actie-avonturenspellen. De andere personages, hoewel aanwezig, vallen niet echt op, en als er geen hectische en gekke gevechten met velen van hen waren, zou de meerderheid waarschijnlijk vergeetbaar zijn. Maar gelukkig, waar dit spel ontbreekt in verhalende zin, blinkt het wel uit op veel andere gebieden.

Dit is een ad:
Prince of Persia: The Lost CrownPrince of Persia: The Lost Crown

Neem bijvoorbeeld de platformactie. The Lost Crown is vanaf de eerste dag gebouwd met de Nintendo Switch in gedachten, wat betekent dat deze game op alle platforms ongelooflijk soepel speelt en meestal op of boven de 60 FPS (ik heb hieronder soms een paar dips opgemerkt op het apparaat van Nintendo). Er zijn secties van verschillende moeilijkheidsgraden, maar elk deel van het spel stelt je in staat om naar eigen inzicht te pronken met je begrip van de mechanica, en dit is fantastisch omdat zoveel van de vaardigheden iets andere dingen doen en Sargon in staat stellen om uitdagingen te overwinnen die voor hem liggen op een groot aantal manieren. Tussen het gebruik van tijdomkeringssystemen tot teleportatie, tot luchtsprinten en dubbel springen, muurklimmen en springen, plus grijpers, glijbanen en meer, zijn er een hele reeks bewegingstechnieken die van toepassing zijn op de meeste plaatsen in de buurt Mount Qaf. Ze zijn ook erg handig als het gaat om gevechten, wat betekent dat de kern van hack n' slashing-systemen is verbeterd met een creatief pak vaardigheden en wapens die Sargon tot een veelzijdig en opwindend personage maken om te bedienen.

De gevechten hebben veel diepgang en dat is een noodzakelijk systeem vanwege de snelheid en wreedheid waarmee de gewone vijanden en, nog belangrijker, de vijanden op baasniveau aanvallen. Zoals je zou verwachten voor een Metroidvania, is The Lost Crown niet altijd een gemakkelijk spel om te overwinnen, en je zult moeten oefenen en perfectioneren om te pareren en te ontwijken, en de aanvalspatronen van vijanden te leren om ze te overwinnen. Voor eindbazen betekent dit meestal ook dat je moet uitzoeken hoe je verwoestende filmische aanvallen of vaardigheden kunt vermijden die het hele slagveld in beslag nemen als je van plan bent te blijven staan tegen de tijd dat hun vlezige gezondheidsbalken zijn verminderd.

Ubisoft heeft de voortgang ook op een nogal bevredigende manier aangepakt. Je krijgt zinvolle en belangrijke upgrades tegen een aantrekkelijk tarief, en kunt vervolgens je favoriete items verbeteren en verbeteren door de valuta uit te geven die wordt verdiend door vijanden te verslaan. Soms heb je ook zeldzamere middelen nodig om een upgrade te kopen, maar over het algemeen heb je genoeg middelen om mee te spelen tijdens de hoofdmissie, als je de kaart in de gaten houdt en verkent terwijl je door het hoofdverhaal werkt. Dan zijn er ook nog de amuletten. Dit zijn in wezen extraatjes die je kunt passen (en upgraden) die voordelen zullen toevoegen aan Sargon en zijn vaardigheden. Het kan meer zwaardschade zijn, een extra gezondheidsstuk, bescherming tegen een dodelijke klap één keer per opslagpunt, enzovoort, en je kunt ze naar eigen inzicht uitrusten, ervan uitgaande dat je de slots hebt om ze daadwerkelijk uit te rusten, slots die je meer zult verwerven door verkenning en het plunderen van kisten.

Dit is een ad:

Over verkenning gesproken, Mount Qaf is zo ontworpen dat er talloze uitdagingen en extra zij-inhoud zijn om te verkennen en te vinden, maar dit is ook geen enorme en overweldigende wereld. Het is beheersbaar om te verkennen, en evenzo worden de geheimen meestal op zo'n manier aangeboden dat je niet met je hoofd tegen de muur beukt op zoek naar antwoorden. Ubisoft heeft een aangename balans gevonden tussen uitdaging en gemakkelijke toegang in de zin van verkenning.

Prince of Persia: The Lost Crown
Prince of Persia: The Lost CrownPrince of Persia: The Lost CrownPrince of Persia: The Lost Crown

Waar ik eerder al zei dat het hoofdverhaal niet bepaald op een al te meeslepende manier verbonden was met de Metroidvania-kant van de dingen, en in het verlengde daarvan de hoofdverhaallijn vaak een beetje te wensen overliet, kan hetzelfde gezegd worden van de zijmissies. Een groot deel hiervan draait om het vinden en voltooien van verzamelmissies rond Mount Qaf, en andere zijn kleine verhalen die er nooit echt in slagen om te intrigeren. Het is duidelijk dat als je naar de hoofd- en zijmissies kijkt, Ubisoft in verhalende zin heeft geworsteld met deze game, want hoewel het vaak helemaal prima en bruikbaar is, vergeleken met de gameplay, het levelontwerp, de gevechten, de verkenning en zelfs de kunststijl (die gedijt bij het verkennen en dan vaak een beetje een doorn in het oog wordt in close-up tussenfilmpjes), ontbreekt het wel.
En voor mij vat dit perfect samen Prince of Persia: The Lost Crown. Om een groot aantal redenen is dit spel een absolute knaller. Ik heb enorm veel plezier gehad met het verkennen van de wereld en het opnemen tegen allerlei gevaarlijke beesten en wezens uit mythe en legende, zo erg zelfs dat ik mezelf een nieuw opslagbestand zie beginnen en de uitdaging op een moeilijkere moeilijkheidsgraad aanga. Maar alleen omdat het zijn sterke punten heeft, wil nog niet zeggen dat The Lost Crown een homerun is. Er is ruimte voor verbetering voor dit spel en de manier waarop het fundamenteel is ontworpen, met name in hoe het verhaal in verhalende zin met elkaar is verweven. Nu deze game in de boeken staat, heeft Ubisoft een briljant platform om op voort te bouwen voor de toekomst, en ik hoop echt dat ze besluiten dat te doen, want het is duidelijk dat Ubisoft tussen deze game en fantastische titels zoals Rayman Legends in het verleden affiniteit heeft met spannende 2D-actie-avonturen of Metroidvania-titels.

08 Gamereactor Netherlands
8 / 10
+
Geweldige platform- en gevechtssuite. Uitstekende prestaties op alle platforms. Solide tempo. Meeslepende wereld om te verkennen. Brede variëteit aan vijanden en eindbazen.
-
Het verhaal laat vaak een beetje te wensen over. Side quests en uitdagingen vallen plat.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen