Nederlands
Gamereactor
artikelen

Staan we voor een daadwerkelijke consolecrisis?

Games worden duurder en de ontwikkeling ervan duurt langer, terwijl de verkoop van consoles daalt en pc's steeds populairder worden. Is dit een ramp?

HQ

Als we teruggaan naar de generatie die begon met de Dreamcast, laat Wikipedia weten dat er ongeveer 210 miljoen consoles zijn verkocht (Dreamcast, PlayStation 2, Gamecube en Xbox), waarop nog 235 miljoen verkochte Nintendo DS en PSP bijkwamen. De volgende generatie groeide aanzienlijk tot 273 miljoen consoles (Xbox 360, PlayStation 3 en Wii), wat de grootste generatie ooit is op het gebied van consolehardware. Misschien zelfs de beste op het gebied van games, prijzen en hoe de markt werkte, maar daar gaat het nu niet over.

De vorige generatie (Wii U, PlayStation 4 en Xbox One) verliep echter veel moeizamer en er werden slechts 189 miljoen consoles verkocht. Misschien viel dit samen met de opkomst van de pc als een enorm populair formaat dat tegen het einde van het tijdperk een standaard was voor gaming, die met name Microsoft, maar ook Sony geleidelijk, begon te ondersteunen met zijn exclusives. De generatie was ook moeilijk voor draagbare formaten en de PS Vita werd een flop en de Nintendo 3DS werd Nintendo's minst verkochte draagbare formaat ooit, zelfs minder dan de Game Boy Advance, die na slechts drie jaar op de markt werd vervangen door de Nintendo DS. Maar desondanks werden er zo'n 90 miljoen PS Vita en Nintendo 3DS verkocht.

Staan we voor een daadwerkelijke consolecrisis?Staan we voor een daadwerkelijke consolecrisis?
Beste generatie ooit? Dat is best mogelijk, eigenlijk.

De generatie daar op volgend, oftewel de huidige, zal echter moeilijker te berekenen zijn, aangezien de Switch een hybride console is die Nintendo's draagbare publiek heeft veroverd en tegelijkertijd functioneert als een vaste console. Dit erbij optellend zijn er ongeveer 212 miljoen consoles verkocht, terwijl de PlayStation 5 en Xbox Series S/X ongetwijfeld nog vele miljoenen meer zullen verkopen. Op dit moment zijn er dus ongeveer 22 miljoen meer consoles verkocht dan de vorige generatie, maar zoals ik al zei, we hadden ook 90 miljoen draagbare eenheden.

Dit is een ad:

Mijn punt is dat het moeilijk is om te beweren dat de verkoop van hardware voor videogames toeneemt. Het lijkt er zelfs op dat het daalt, en als we het vergelijken met alleen PlayStation en Xbox, die beide ongeveer dezelfde games krijgen, terwijl Switch een beetje aan de buitenkant staat met een grotendeels gescheiden aanbod, wordt het nog duidelijker hoe groei ontbreekt. Dan gaan we van 179 miljoen (PS2/Xbox) naar 172 miljoen (PS3/X360) en 175 miljoen laatste generatie naar ongeveer 71 miljoen vandaag, waar vooral Xbox Series S/X maar ook PlayStation 5 achterloopt op zijn voorganger.

Staan we voor een daadwerkelijke consolecrisis?
Microsoft's Xbox Series X blijft qua verkoop ver achter bij zijn voorganger, maar ook de PlayStation 5 blijft achter.

Nu komen er steeds meer berichten uit verschillende delen van de wereld dat het niet helemaal goed gaat met de consoleverkoop. Dat Nintendo het rustiger aan doet is misschien niet zo vreemd als je bedenkt dat "iedereen" een Switch heeft die ook geen nieuwe games meer krijgt, terwijl er officieel een nieuw toestel paraat staat. Maar bij Xbox is de stekker grotendeels uit de verkoop getrokken, terwijl Microsoft grote moeite lijkt te hebben met het presenteren van een nieuwe, duidelijke strategie en uit te leggen hoe dit gamers ten goede komt, wat des te verontrustender aanvoelt. Daarnaast kondigde Sony aan dat het de PlayStation VR2-productie pauzeert en zijn eigen verkoopverwachtingen vorige maand drastisch met vier miljoen eenheden is gedaald, en nog steeds de herziene doelstelling enigszins heeft gemist. Ondertussen beweren ze dat ze verwachten dat de verkoop zal blijven dalen, wat ook geen gezond teken is. Gecombineerd met actuele rapporten over hoeveel de verkoop is vertraagd (meest recentelijk uit het VK, waar PlayStation 5 sinds april 2023 met meer dan 25% is gedaald en Xbox met iets minder dan 25%), kunnen we eigenlijk spreken van een crisis voor de videogamewereld.

Iemand zou misschien minachtend opmerken dat PlayStation 5 bijna net zoveel heeft verkocht als PlayStation 4 tegelijkertijd, en ze zouden gelijk hebben. Maar het best verkopende PlayStation-formaat zijn is niet waar Sony op hoopte, en feit is dat PlayStation en Xbox games delen en nauwer verwant zijn dan fans waarschijnlijk willen geloven. Als Xbox verliest, zal het minder winstgevend zijn om dure games te maken, voornamelijk voor de consoles in dit segment, en als PlayStation ook de bal laat vallen, wordt het echt moeilijk.

Dit is een ad:
Staan we voor een daadwerkelijke consolecrisis?Staan we voor een daadwerkelijke consolecrisis?
In het verleden kon een hele trilogie van grote games op één console worden uitgebracht, iets wat nu buiten Call of Duty als onmogelijk wordt beschouwd.

Het ontwikkelen van games wordt steeds duurder en ingewikkelder. We bevinden ons al in een situatie waarin er praktisch een hele generatie nodig is om een game te ontwikkelen, dus veel studio's streven ernaar om deze generatie maar één titel uit te brengen. Een hele trilogie in één formaat krijgen, zoals bij Gears of War of Mass Effect of Resistance is iets dat we vandaag de dag gewoon kunnen vergeten. En voor series als Grand Theft Auto en The Elder Scrolls lijkt het zoveel langer te duren dan een generatie dat we waarschijnlijk kunnen vergeten dat The Elder Scrolls VII of Grand Theft Auto VII op PlayStation 6 of hoe het Xbox-equivalent ook zal heten.

"Koop dan meer studio's", denkt iemand misschien. Dit is natuurlijk bot gezegd, maar grote games kosten tegenwoordig vaak honderden miljoenen om te ontwikkelen en op de markt te brengen. Slechts een paar uitgevers hebben die capaciteit, en games moeten volledig worden aangepast om zo min mogelijk beledigend te zijn en door focusgroepen worden getest. Er worden geen risico's genomen en er moeten meer manieren zijn om geld te verdienen dan alleen de verkoop van games. Het is gewoon niet genoeg.

Staan we voor een daadwerkelijke consolecrisis?
Komt er Grand Theft Auto VII voor PlayStation 6, of moeten we wachten tot PlayStation 7? De vraag is terecht gesteld.

Het aantal potentiële consolekopers daalt, budgetten groeien en de ontwikkeling duurt steeds langer. Het is gemakkelijk in te zien dat het een vergelijking is die niet helemaal klopt. De PC is gewoon een absoluut noodzakelijk stukje van de puzzel geworden. Daarnaast is de PC ook in staat om een formaat te hebben dat in de eerste plaats alles exclusief kan maken, maar ook alle multiformat-games in hun beste versies, net als de exclusives van Microsoft en Sony die ook worden uitgebracht in hun beste versies.

Een ander ding dat moeilijk te negeren is, is de prijs van consoles. Vorige generaties zijn langzaam maar zeker in prijs gedaald en na vijf of zes jaar heb je een PlayStation 3 of Xbox 360 kunnen kopen voor ongeveer €149. Bij de laatste generatie begon dit echter te schommelen en hoewel er tijdelijke kortingen zijn geweest, bereikten PlayStation 4 en Xbox One over het algemeen een bodemprijs van ongeveer €249. Maar zelfs dat is stukken beter dan wat we vandaag de dag zien, waar de consoleprijzen in plaats daarvan behoorlijk zijn gestegen, vooral in Europa. Dit betekent dat het na drie jaar in de huidige generatie eigenlijk veel duurder is om een nieuwe console te kopen in plaats van het tegenovergestelde.

Op dit moment zou de verkoop op zijn hoogtepunt moeten zijn, maar zoals ik al zei, in plaats daarvan zien we ze alleen maar dalen. Als de consoles de helft hadden gekost, was de situatie natuurlijk anders geweest. Het moet echter gezegd worden dat PlayStation 5 en Xbox Series X beide eigenlijk behoorlijk krachtige apparaten zijn op een manier die noch PlayStation 4 noch Xbox One waren toen ze arriveerden (en toen PlayStation 3 en Xbox 360 werden uitgebracht, was de pc-markt niet zo volwassen en superieur als vandaag). Het feit dat ze duurder zijn gezien hoe de markt zich heeft ontwikkeld, is daarom logisch, maar het lijkt er niet op dat de hogere prestaties iets zijn dat echt loont en misschien was het logisch geweest om voor iets minder te gaan?

Staan we voor een daadwerkelijke consolecrisis?
Tegenwoordig bestaan er draagbare pc-consoles die zowel God of War als Halo kunnen draaien.

Dus, wanneer komt hier verandering in, of gaan de videogames zoals we die nu kennen langzaam maar zeker dood? Helaas heb ik daar geen goed antwoord op. Wat wel duidelijk is, is dat er iets zal moeten wijken. Steeds duurdere game-ontwikkeling vereist uiteraard hogere gameverkopen, en hogere game-verkopen vereisen meer verkochte consoles.

Een niet al te onredelijke inschatting is dat we eerder dan je zou denken, nieuwe consoles van Microsoft en Sony zullen krijgen die aanzienlijk meer op pc's lijken dan ze nu al doen. Hierdoor kunnen ze zowel lagere als hogere prestaties bieden, en misschien zien we ze zelfs hun eigen gameservices voor de pc lanceren. Microsoft heeft dat al, maar de Microsoft Store is vrij eenvoudig en dient niet alleen als het Game Pass-huis. Wellicht kunnen Microsoft en Sony samen een winkel lanceren en het opnemen tegen Steam? Om gewoon door te gaan zoals op dit moment zou geen stand kunnen houden voor een volgende generatie, dus zal iets moeten veranderen... Maar wat?