Nederlands
Gamereactor
reviews
Stellar Blade

Stellar Blade

Stellar Blade van het Zuid-Koreaanse Shift Up is een verrassend spannende kennismaking van een type dat we niet vaak meer zien. Lees hier hoe het spel presteert.

HQ

Stellar Blade doet me denken aan Sony in de "goede oude tijd". Toen Sony risico's nam en degenen waren die de ietwat eigenzinnige, ietwat gekke en verrassende games bedachten. Tegenwoordig is Sony voornamelijk Spider-Man, Horizon en The Last of Us geworden, d.w.z. enorme AAA-games voor één speler die honderden miljoenen dollars waard zijn - en zelfs als het van hoge kwaliteit is, is het nauwelijks meer eigenzinnig, gek of verrassend. Het is misschien een beetje saai geworden.

Stellar Blade

Maar dan komt Stellar Blade. Het is misschien niet ontwikkeld door Sony of een van hun reguliere externe studio's, maar Sony heeft de game opgepikt en zij zijn verantwoordelijk voor de release. De game is ontwikkeld door het Zuid-Koreaanse Shift Up en het is hun eerste grote project, maar dat is zeker niet te zien. De game is al een tijdje in de maak, want hij werd in 2019 aangekondigd onder de naam Project EVE en werd vervolgens aangekondigd voor PlayStation 4, Xbox One en pc, maar is nu exclusief geworden voor PlayStation 5.

Laten we het eerst hebben over de olifant in de kamer - de hoofdpersoon Eva. Sommigen zeggen dat ze moet zijn ontworpen door een man die nog nooit een echte vrouw heeft gezien - en dat deel laat ik ongezegd. Maar ja - er is hier sprake van een onnodige seksualisering van het vrouwelijk lichaam. Ja, je kunt je verkleden met Eve en haar uitrusten met oorbellen, verschillende min of meer gewaagde outfits en haar op haar zetten. Ja, je kunt bier- en frisdrankblikjes verzamelen die, als je ze allemaal vindt, de speler belonen met een nogal onthullend kostuum voor Eve. En ja, ik vraag me af waarom ze ervoor kozen om Eva rond te laten rennen in een dijrok, stiletto's en zelfzittende kousen in een ondergronds riool met rioolwater tot halverwege haar scheenbeen. Het is niet iets dat het spel echt belemmert, maar het slaat gewoon nergens op en de creatieve lijn over haar uiterlijk klopt niet.

Dit is een ad:
Stellar Blade

Maar goed, terug naar waar het allemaal om draait: hoe Stellar Blade is als spel. De aarde wordt geteisterd door gruwelijke en agressieve wezens genaamd Naytiba, en als gevolg daarvan is onze oude planeet verlaten en zijn de laatste overlevende mensen gevlucht naar een kolonie in de ruimte. Je kruipt in de huid van Eve, een lid van de 7th Airborne Squad, die terugkeert naar de aarde met een duidelijke missie: de Naytiba-monsters vernietigen en de aarde terugnemen. Nu het grootste deel van Eve's team vermist is na een mislukte landing op aarde, beginnen zij en de weinige overgebleven overlevenden, Adam en monteur Lily, aan een gevaarlijke missie waarbij de Naytiba-monsters praktisch in de rij staan om Eve's kont te schoppen.

Het is duidelijk dat Stellar Blade geïnspireerd is door games als Nier: Automata en waarschijnlijk ook Bayonetta en Devil May Cry. En dat zijn zeker geen slechte spellen om je door te laten inspireren - en inmiddels weet je waarschijnlijk al met wat voor soort spellen we hier te maken hebben. Het vechtsysteem staat centraal en Shift Up heeft het echt goed gedaan. Het is gemakkelijk toegankelijk, het is razendsnel en de dood is slechts een paar slagen verwijderd, en je zult snel beseffen dat goed getimede blokkades en ontwijkende manoeuvres je het verst zullen brengen. Met simpelweg op knoppen drukken kom je niet ver, want je moet tactisch denken en beslissen wanneer je je aanval lanceert en wanneer het verstandig is om je terug te trekken.

Stellar BladeStellar Blade
Dit is een ad:

Vijanden hebben een ritme in hun aanvallen en je moet dit leren herkennen, wat verband houdt met het belang van het timen van je aanvallen, blokken en ontwijkende manoeuvres. Om te benadrukken hoe belangrijk het is om een vijand correct te kunnen blokkeren, zijn de meeste vijanden uitgerust met een "Balance Meter" die ze langzaam uitput en uit balans brengt als je perfecte blokken maakt - en wanneer dit gebeurt, kun je een zeer krachtige Retribution-aanval uitvoeren. Je ontgrendelt meer aanvallen en bewegingen tijdens het spel en ik moet zeggen, het is een waar genoegen om het vechtsysteem te leren kennen - het werkt briljant.

Als je de demo hebt gespeeld, weet je ook dat de game redelijk lineair is, maar het zijn alleen de eerste 4-5 uur die zo zijn. Zonder al te veel weg te geven, kan ik zeggen dat het opengaat en een semi-open wereldspel wordt, gebouwd met een open hub-wereld en (eigenlijk best saaie) zijmissies - en ik denk dat het eigenlijk een beetje van de magie verliest die het in het begin had. De missies zijn nog steeds vrij lineair en zijn eigenlijk vrij divers van aard. Een paar keer heb ik meegemaakt dat ik in missies werd gegooid waarbij het hele ding veranderde in een regelrechte 3rd person shooter in een setting die op Dead Space zou kunnen lijken. Het staat ver af van het vlijmscherpe vechtsysteem geïnspireerd op Bayonetta dat anders wordt aangeboden.

Stellar BladeStellar Blade

Stellar Blade zit boordevol upgrade-opties. Er zijn maar liefst 5 skill trees waar je je verschillende aanvallen en andere gevechtsvaardigheden kunt verfijnen. Bovendien heeft je drone, die je altijd volgt, zijn eigen kleine vaardigheidsboom en kun je ook je ExoSpine upgraden, wat in feite Eve's ruggengraat en basis- en fundamentele vaardigheden is. Daarnaast zijn er tal van cosmetische dingen om mee te spelen; zoals in het begin vermeld, kan Eve worden uitgerust met verschillende outfits, net als Adam en Lily, en zelfs de drone kan worden aangepast.

We hebben het uiterlijk van Eve aan het begin behandeld, dus daar zal ik geen tijd meer aan besteden. De hele spelwereld is meestal mooi en gedetailleerd, hoewel niet alle locaties even spannend zijn en sommige oppervlakken vreemd genoeg een lage resolutie hebben, net als in Final Fantasy VII Rebirth. Wat de visuele indruk verhoogt, is dat de ontwikkelaars echt niet beknibbelen op de visuele effecten. Er zijn tal van geweldige close-ups van Eve en de andere personages, en de prachtige vechtchoreografie is de kers op de taart. Stellar Blade ziet er geweldig uit en op echte Aziatische, bijna vulgaire wijze is de game niet bang om alles te laten zien, met alternatieve camerahoeken, slow motion, veel prachtige landschappen en filmische tussenfilmpjes.

Stellar Blade

Het ontwerpen van vijanden is iets waar Aziatische game-ontwerpers erg enthousiast over zijn en het is bijna een eigen discipline in deze contreien. Je kunt dit zien in Stellar Blade, waar met name de grote Naytiba-bazen goed zijn ontworpen, maar de kleinere bazen zijn ook fijn ontworpen. Gelukkig zijn ze niet zo ultra-Aziatisch en gek als je misschien vreesde, want ze zien er vrij organisch uit en op de een of andere manier zien de meeste eruit als iets dat eigenlijk levende wezens zouden kunnen zijn en niet iets dat zomaar in het hoofd van een ontwerper met driehoekige bril opkwam.

Stellar Blade biedt drie grafische instellingen: Prestaties, Gebalanceerd en Resolutie. Het is moeilijk om het verschil te zien tussen Performance en Balanced, omdat ze allebei op 60 fps draaien, maar het lijkt erop dat Performance iets soepeler werkt, maar ook een iets korreliger uiterlijk heeft - maar je moet goed kijken om de verschillen te zien. De resolutie heeft merkbaar scherpere graphics, maar draait alleen op 30 fps en hoewel ik niet hysterisch ben over 30 fps versus 60 fps, is 30 fps gewoon niet genoeg in een snel spel als Stellar Blade waar timing, nauwkeurig blokkeren en ontwijken erg belangrijk zijn. Gebalanceerd is naar mijn mening de beste manier om Stellar Blade te spelen.

Stellar BladeStellar Blade

Ten slotte is er de soundtrack, die behoorlijk uitstekend is. De stemacteurs doen het goed, de geluidseffecten zijn lekker zwaar, en ook al is de zeer typische Koreaanse popsoundtrack niet bepaald mijn stijl, het vormt een mooie achtergrond voor de soundtrack als je hem een beetje zachter zet.

Stellar Blade is zeker niet perfect, maar het is een echt succesvol actiespel van een type dat we niet vaak meer zien. Er zijn een paar problemen met de besturing, die in bepaalde secties een beetje onnauwkeurig kunnen zijn, checkpoints zijn soms ongelijk verdeeld en sommige locaties zijn saai, maar in het grote geheel zijn dit kleine problemen.

Stellar Blade

Al met al denk ik dat Stellar Blade eigenlijk een aangename verrassing en een behoorlijk spannend spel is. Het volgt niet de gebruikelijke sjablonen voor hoe actiegames in elkaar moeten worden gezet en dat betekent onderweg een aantal vreemde en plotselinge stijlveranderingen - maar uiteindelijk is het eigenlijk heel verfrissend.

Als je van Bayonetta, Nier: Automata en Devil May Cry houdt, dan denk ik dat je Stellar Blade moet bekijken, omdat het een deel van dezelfde sfeer en eigenzinnigheid heeft als deze andere spellen - en het is eigenlijk gewoon een heel leuk actiespel met een zeer goed werkend en gemakkelijk toegankelijk vechtsysteem dat moeilijk volledig onder de knie te krijgen is. Stellar Blade is de eerste grote game van Shift Up en ik weet zeker dat we er in de toekomst meer van zullen zien.

HQ
08 Gamereactor Netherlands
8 / 10
+
Uitstekend vechtsysteem, ongelooflijke upgrade-opties, prachtige graphics, geen cookie-cutter actiespel, geweldige vechtchoreografie
-
Soms een beetje onnauwkeurige besturing, onnodige seksualisering van het hoofdpersonage, op sommige plaatsen vreemd gewreven oppervlakken, saaie zijmissies
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen