Nederlands
Gamereactor
filmreviews
The Boy and the Heron

The Boy and the Heron

Meester Hayao Miyazaki is eindelijk terug van zijn pensioen met zijn meest cryptische film ooit.

HQ
HQ

Hoe leef je?

Dit is de titel van een boek dat de hoofdpersoon Mahito vindt in zijn nieuwe slaapkamer, die aan hem is opgedragen door zijn moeder, die bij een vreselijk ongeluk is overleden. Dit was ook de werktitel van het onlangs uitgebrachte The Boy and the Heron, dat misschien wel de laatste film van meester Hayao Miyazaki is. Het is een heel directe vraag die wordt gesteld, zonder gemakkelijke antwoorden. The Boy and the Heron is Miyazaki's antwoord op die vraag en het heeft ook geen gemakkelijke antwoorden voor zijn fans.

Wie een nieuw Spirited Away avontuur verwacht, kan eerder een soort therapeutische duik verwachten in Miyazaki's binnenste wereld, een onderbewuste droomwereld vol sprookjesfiguren en reflecties op de dood. Wat laat Miyazaki achter als hij, God verhoede, dit aardse leven verlaat? Hebben films vandaag de dag nog enige betekenis? Heeft hij zijn leven ten volle geleefd? The Boy and the Heron is een koortsachtige en dromerige afbraak van zijn leven, zijn carrière en zijn magische wereld die tot op de dag van vandaag miljoenen mensen heeft geraakt. In veel opzichten is dit zijn meest persoonlijke film tot nu toe, maar ook zijn meest frustrerende.

Dit is een ad:

Het is een cryptische reis die heel langzaam begint. De eerste akte voelt verdoofd van emotie, waarschijnlijk omdat het zo voelt als iemand in je omgeving plotseling overlijdt. Je wordt als een lege huls, je rent gewoon vooruit en leeft niet echt. Het begint allemaal heel rustig, met de hoofdpersoon Mahito die zich formeel gedraagt en gewoon teruggaat naar een oud ritme, niet meegaand met de nieuwe melodie van het leven. Hoe leef je echt als niets meer lijkt te kloppen in deze vreemde wereld?

The Boy and the Heron

Miyazaki maakt een einde aan het eerste half uur van de film, waar personages overleven in plaats van leven. Mahito wordt Miyazaki's avatar als de jongen vervolgens door een zeer antagonistische reiger naar een soort limbo wordt geleid, waar leven en dood niet noodzakelijkerwijs de regels van onze realiteit volgen. Zodra de tweede akte begint, kan de kijker eindelijk even ademhalen en de Ghibellijnse uitzichten en dromerige omgevingen laten afkoelen. Het leven keert terug in het gezelschap van de doden. De puzzelstukjes passen nog niet in elkaar, maar je beseft hoeveel je eigenlijk geniet van deze koortsachtige zwerftocht. Het is niet altijd begrijpelijk, maar het is hypnotiserend. Betoverend.

En je kunt het niet over een Miyazaki-film hebben zonder de ongelooflijke animatie te noemen. Het beneemt je de adem, van de eerste tot de laatste seconde. Technisch gezien is The Boy and the Heron het meest indrukwekkende werk van de studio, want dit is ronduit oogverblindend. Angstaanjagend goed gepolijst. Dit is misschien wel het dichtst dat kijkers bij iemands droomwereld komen: alles, van gebaren tot vogelgeklapper, voelt nog echter aan in geanimeerde vorm.

Dit is een ad:

Als verhaal kan de film onsamenhangend aanvoelen. Er worden voortdurend nieuwe personages en conflicten geïntroduceerd, en de parallelle wereld volgt een soort droomlogica waarbij je meestal gewoon je schouders moet ophalen en moet accepteren hoe vreemd het allemaal is. Maar dat is hoe Miyazaki's verhalen werken en dat al het grootste deel van zijn carrière. Hij vertrouwt niet op klassieke verteltrucs, hij verzint dingen in elk tempo dat hij wil en waar hij zin in heeft. Hij verpakt zijn reflecties en filosofieën in zijn unieke Miyazaki-mythologie, in zijn ongekend gedetailleerde animatie, om die dromerige filmische taal onder de knie te krijgen die hij al zoveel jaren aanscherpt. Het verhaal in The Boy and the Heron wordt daardoor meer een fantasierijke overpeinzing over het eigen bestaan dan een gestructureerd sprookje, en als dat meer klinkt als jouw kopje thee, dan past de film prima bij je.

The Boy and the Heron

Aan de andere kant, als je geen serieuze fan bent van Miyazaki's unieke vertelstijl, kan The Boy and the Heron erg moeilijk te begrijpen zijn. Ik kan zeker begrip opbrengen voor critici die vinden dat de film iets te abrupt eindigt en dat Mahito iets te passief is om de hoofdpersoon te zijn. Tegelijkertijd is The Boy and the Heron meer een meditatieve ervaring die bedoeld is om te blijven hangen lang nadat de aftiteling is gerold. Het is het soort film dat je overrompelt nadat je alles hebt verteerd, het laat marineren terwijl je slaapt en op een dag je hart een beetje knijpt. The Boy and the Heron raakt je, uiteindelijk, op de een of andere manier.

Hoe leef je? Ja, jij. Zoals je misschien hebt gemerkt, zorgt The Boy and the Heron voor veel discussie en reflectie. Het is een Ghiblish klein raadsel, verpakt in klassieke Miyazaki-crunch, druipend van mysterie en levenslessen. Soms een beetje moeilijk om op te kauwen, maar ook smaakvol, fantasierijk en Miyazakiaans tot het einde.

HQ
08 Gamereactor Netherlands
8 / 10
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen