Nederlands
Gamereactor
artikelen
World of Warcraft: The War Within

World of Warcraft: The Worldsoul Saga uitgelegd

World of Warcraft gaat zijn eigen evenement op Endgame-niveau tegemoet, maar wat betekent dit voor nieuwe en oude spelers?

HQ

Met het 20-jarig jubileum van World of Warcraft volgend jaar in aantocht, en 2023 de eerste BlizzCon in lange tijd is, verwachtten fans zeker veel van de welkomstceremonie van dit jaar, en WoW in het bijzonder had veel om fans te verbazen.

Toen Christ Metzen het podium betrad, leek het alsof het dak hoog de lucht in zou vliegen, en terwijl hij sprak - met de enthousiaste menigte als stopverf in zijn handen - bereikte het lawaai van fans nieuwe en onvoorziene hoogten. Er werden drie uitbreidingen aan ons geopenbaard, die allemaal samen één groot evenement zullen vormen in World of Warcraft dat bekend staat als de Worldsoul Saga. Maar als je de toespraak van Metzen hebt gemist, of als je al een tijdje niet hebt ingelogd op de MMO, is het misschien onduidelijk wat dat precies betekent. Maak je geen zorgen, we hebben je gedekt en zullen ons best doen om uit te leggen wat dit betekent voor de toekomst van World of Warcraft.

World of Warcraft: The War Within

Qua verhaal voelt dit zeker als de grootste onderneming die we in World of Warcraft hebben gezien. Het verhaal is al bijna 20 jaar aan de gang (30 als we de Warcraft-games zelf meetellen), maar het heeft nooit echt gevoeld alsof Blizzard op dit ene, overkoepelende plot heeft gemikt. Elke uitbreiding verpakt zichzelf in een keurig klein pakketje, klaar om de wereld opnieuw in chaos te storten met de komst van een nieuwe dreiging. The War Within, de eerste van de drie uitbreidingen die aan de Worldsoul Saga zijn gekoppeld, voelt in eerste instantie aan als een van die reguliere uitbreidingen. We krijgen nieuwe gebieden, nieuwe vijanden en een hele reeks nieuwe mechanica zoals de Warbands, waarmee spelers eindelijk hun alternatieve personages het gevoel geven dat ze deel uitmaken van hetzelfde team.

Dit is een ad:

Als we er echter rekening mee houden dat The War Within slechts de eerste stap is in de Worldsoul Saga, voelt het alsof Blizzard een Endgame-achtige gebeurtenis aangaat met World of Warcraft. Zoals vermeld tijdens BlizzCon, zal dit niet het einde zijn van Azeroth of het Warcraft-universum, maar het is een definitief punt waarop we onze 20 jaar verhalen vertellen beëindigen en verder gaan met iets anders. Wat dat precies betekent, zullen we waarschijnlijk pas ontdekken met de derde uitbreiding in de saga, The Last Titan. Ik zeg dat dit lijkt op WoW's equivalent van de MCU's Avengers: Endgame omdat, zoals onthuld in de welkomstceremonie, we eindelijk te maken krijgen met de grootste geheimen en vragen die fans hebben na het spelen van World of Warcraft gedurende twee decennia. Wat hebben de Titanen uitgespookt? Zullen de elfen ooit herenigd worden? Wat is dat enorme zwaard in de grond? Al deze vragen en meer zullen worden beantwoord in de Worldsoul Saga, wat betekent dat we te zijner tijd een nette strik zullen zien om de meeste grote mysteries in de wereld.

World of Warcraft: The War Within

Zelfs met de mooie filmpjes en focus op het verhaal van Azeroth, zal de Worldsoul Saga ook tal van nieuwe functies voor spelers met zich meebrengen. The War Within is overgenomen van Dragonflight en zal de terugkeer zien van vernieuwde kernmechanica zoals de talentbomen, nivellering en meer. Er zijn ook de eerder genoemde Warbands, evenals nieuwe heldenmeesterschappen, geallieerde rassen en een hele reeks andere functies die fans wild maakten toen ze werden aangekondigd. Dit alles komt trouwens net binnen The War Within, dus we kunnen ons voorstellen dat er met elke nieuwe uitbreiding in dit lot van drie ook enkele extra functies zullen zijn die de fans die al sinds de begindagen spelen, opwinden.

Maar hoe zit het met de nieuwere fans? Of degenen die al een tijdje zijn afgehaakt? Nou, het lijkt erop dat dit een goed moment is om erin te springen. Je hoeft geen World of Warcraft historicus te zijn om te weten wat er aan de hand is, en in ieder geval neemt het verhaal vaak een beetje een achterbank in het reguliere spel, ondanks hoe ongelooflijk Blizzard de filmpjes eruit laat zien. Als je weet wie Thrall, Anduin, Alleria en Xal'atath zijn, kun je de details van die personages en de reizen die ze hebben gemaakt waarderen, maar zelfs als je gloednieuw bent, lijkt het erop dat dit als een beetje een onbeschreven blad wordt beschouwd. De strijd om de wereld is nog maar net begonnen, en zowel de Alliance als de Horde hebben iedereen aan hun kant nodig om het te winnen.

Dit is een ad:

Hoewel deze uitbreidingen elk deel uitmaken van hetzelfde verhaal, bieden ze niet noodzakelijkerwijs dezelfde inhoud. The War Within gaat bijvoorbeeld diep onder de grond, waardoor we kunnen vechten tegen de Nerubian en de aardse dwergen kunnen ontmoeten. Als we vanaf het eiland Dorn naar beneden gaan, zullen we de wereld zien als nooit tevoren, maar zodra dat deel van de saga voorbij is, gaan we terug naar de oude wereld, naar Quel'Thalas, waar we de elfen herenigen en proberen te voorkomen dat de krachten van de Void een einde maken aan Azeroth. Gezien het feit dat we na Midnight nog een uitbreiding hebben, lijkt het erop dat we in dat streven zullen falen, en dan zullen we de grote samenzwering van de wereld ontdekken in The Last Titan, en gaan we terug naar Northrend om de terugkeer van de shapers van Azeroth te zien.

HQ

Als je een aanhoudende interesse hebt gehad in World of Warcraft, maar nog niet hebt besloten of het de moeite waard is om er weer in te springen. Dit is het moment, want het voelt alsof Blizzard de MMO de adrenalinestoot geeft die hij al jaren nodig heeft. Maar als je een complete nieuweling bent op het gebied van World of Warcraft, is het vermeldenswaard dat de game geen epische third-person RPG is. Als de overlevering en fantasie van de wereld je interesseert, maar plunderen, rondrennen en zoveel mogelijk speurtochten doen niet, dan kan het zijn dat zelfs het epos Worldsoul Saga je aandacht niet kan vasthouden.